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微软做对了的9件事情
发布时间:2013/4/17 9:49:56

出处:腾讯科技 作者:腾讯科技  转载:IT 之家

 

美国科技网站ReadWrite近日刊载文章称,虽然微软经常都会遭到诸如守旧、好争讼、高傲等激烈的批评,但这只是微软的故事的一个侧面,而人们经常都会忽略微软做对了的很多事情,比如说开放式研究的哲学;采用开源平台并为其作出贡献的意愿;甚至是在自己做错时会勇于承认的意愿,诸如此类。
 
以下是这篇文章的全文:
M$:微软(Microsoft)的缩略语,用来暗指微软更看重钱,却不看重安全性、稳定性以及创造一个优良的操作系统所需要的其他任何要素。——摘自2004年版《城市词典》(Urban Dictionary)
在人们纵横捭阖、坐论古今的对话中,有一句话经常都会被用作一段谈资的结束语:“微软烂得一塌糊涂。”
没错,微软经常都会受到批评,这其中当然有很多是有正当理由的,比如说这家公司下流地攻击Linux,又或是最新操作系统的失败,诸如此类。长此以往,微软已经给自己戴上了“掘地三尺的垄断者”这样的帽子——守旧、好争讼、高傲到令人触摸不着。上帝保佑,比尔·盖茨(Bill Gates)愣头愣脑地花了好几年时间,才终于认识到了互联网的潜力。
但是,这只是微软的故事的一个侧面,而我们经常都会忽略微软做对了的很多事情:开放式研究的哲学;采用开源平台并为其作出贡献的意愿;甚至是在自己做错时会勇于承认的意愿。这里所说的微软做对的事情并不一定是其做得最好的事情,但至少是做得不错,值得人们去认识而不是视而不见。
以下就是微软做对了的九件事情。
 
1. 微软的开放程度超出人们想象
微软?开放?不是唬人吧?
当然不是,看看微软的商业化产品就知道了。你永远也不会看到微软发布Windows操作系统的开源代码,也不会看到微软像开源技术厂商红帽(Red Hat)等公司那样真正融入开源倡导者的阵营。但早在2006 年,微软就已经开始改变对开源软件的立场——当然,无可否认的是,微软是在IBM和红帽的紧逼之下才会这样做的。
当微软和Novell签署合作协议以保护自身和非商业免费软件开发商免受起诉时,市场大潮已经发生了转变;到2012年,微软已经进入了Linux内核代码的头20名贡献者名单。 Linux从来都没有真正打入台式电脑市场,但微软看起来满足于让Linux能在虚拟机上运行,甚至还可能开发Linux版Office软件。
基本上来说,微软已经缓和了与开源软件之间的关系,承认了自身在开源浪潮中所扮演的角色,利用开源软件为自己创造优势,根据开源软件的优缺点与其展开竞争,然后再反过来向开源社区做出贡献。无论怎么说都好,微软对开源软件的态度已经有了很大的改善。
 
2. 开放式研究
将自己实验室的大门朝外人敞开的公司不多,而微软正是其中之一。每年微软都会召开微软技术节(TechFest)这样的大会,有时是在雷德蒙德(Redmond)的公司总部召开,有时则是在硅谷召开。
许多公司都会召开开发者大会,旨在与合作伙伴建立良好关系,以及宣布推出新的产品。与其他公司不同的是,微软看起来总是在开发者大会上强调研究工作,愿意巨细靡遗地向整个世界展示其研究成果。这给人带来的感觉是,微软对自己的研发工作颇有自豪感;而除了微软以外,只有少数公司(如英特尔)才会有这种自豪感。
在帮助人们搜索学术论文的问题上, Google Scholar做得不错,但如果把Google Scholar与微软的Academic Search 进行比较就可以看出,后者不仅更加有趣,而且还允许用户按学术组织进行搜索。如果对引文和论文进行搜索,来对谷歌、微软和IBM发布的论文数量作出比较,那么你就会发现,微软发布的研究论文数量要远远多于谷歌。
 
3. 赢得游戏机“战争”
通过十多年的努力,微软已经将现代视频游戏机行业的先驱者之一任天堂逼到了角落。微软还没能把索尼也逼到这种地步,但早在一年多以前,微软Xbox游戏机的销售量就已经超过索尼PS3(至少在美国市场上是这样)。与此同时,微软还在继续进行创新活动,推出了 Kinect体感设备,这种设备既可用作摄像头,也可作为一种手势输入形式。
索尼和微软都在努力试图将其各自的游戏机与音乐、电影和应用商店捆绑到一起,就像苹果产品所做的那样。但是,微软一直都拥有开放的视野。如果有关“Stingray”Xbox的报道是真的,那就意味着微软可能正在两条“战线”上发起进攻:一方面开发低价Xbox衍生机型,在视频流播放市场攻克Roku和Boxe这两座“堡垒”;另一方面,继续保持自己在游戏机市场上所占据的主导地位。
 
4. 视觉与触觉
在过去十年时间里,微软收购或是开发了许多生产力产品(Windows和Office)、协作和联系产品(Skype、Lync和Windows Phone)和娱乐产品(Xbox),而且正在雄心勃勃地试图将所有这些产品都结合到一起。
根据微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)的描述,现在的微软是一家以服务为驱动力的公司。但是,微软正日益致力于向前推进硬件的边界,无论是其体型庞大的Perceptive Pixel显示屏、Kinect深度摄像头和Xbox游戏机,还是Windows Phone智能手机和 Surface平板电脑都可为证。以Office和Windows所建立的强大“基地”为起点,微软一直都在不断地向外扩张,将自己的产品“阵营”推进至 Lync和Skype等通信工具领域,并通过云服务将平板电脑、智能手机和游戏机等产品捆绑在一起。在整个行业中,没有其他任何一家公司的软件和硬件生态系统能像微软一样覆盖如此广阔的范围,即使是谷歌和苹果也不行。
对微软来说,Windows 8的触摸界面可能不尽如人意,但Kinect在自己的领域中则大放异彩,虽然微软是通过授权方式从创业公司Primesense那里获得了这项技术(我不知道微软为何不在语音识别领域中进行相应投资,这项技术跟触摸界面有着天然的契合性)。
微软现在已经成为个人电脑行业中的“首席管家”,肩负着推进行业边界的使命。最近以来,平板电脑、智能手机和Chromebook吸引了不少媒体界人士的笔墨,但想要为未来个人电脑销售量保住3.5亿台的底线可并非易事。
 
5. 微软的外设:无可挑剔,不必多说
每天我们都会坐在笔记本、台式机或是其他计算设备前面,把手放到键盘上,然后不停地打字。而一般来说,最好的鼠标和键盘中有很多都来自微软。
抛开微软Arc Mouse无线折叠鼠标不谈,这家公司生产的基本型Comfort Desktop键盘和基本型鼠标都已经在我们的指尖徜徉了许多年。对许多人来说,正是因为用惯了微软的键盘,所以才无法想象如何才能在平板电脑的玻璃显示屏上长时间打字。
 
6. 为未来发展而投资
很少有公司会把资源投资在创业者身上,无论后者是一家公司还是一名青涩少年。而微软却把两样都占齐了:微软 BizSpark计划为创业公司提供这家公司的软件和帮助,Kodu Cup计划致力于帮助青少年如何编码,而Imagine Cup计划则“横跨两界”,旨在刺激学生发明者开发自己的产品以及运营这些产品的商业模式。在微软的帮助下,非洲建起了以太阳能为电力的宽带网络;但微软肯定知道,这种事情不会让它登上头版头条。
微软之所以会采取这些措施,很大程度上是希望在全球范围内撒下Windows及其他产品的“种子”,这跟其他科技公司的作法没什么两样。但这样做是否能给人带来好处呢?答案当然是肯定的。
 
7. Windows Phone:誓要与众不同
据市场研究公司comScore发布的报告显示,在假期购物季节中,微软 Windows Phone的市场份额有所下降。消费者明显并不喜欢Windows Phone,这让我想要下笔给它说些好话都很难。但是,Windows Phone确实在iOS和Android的“双头垄断”以外提供了另外一个颇具吸引力的、易于使用的平台,放弃了静止的应用图标,换成了动态的“Live”拼贴,让手机的主显示屏变成了动态的信息“马赛克”。怎么说呢,至少还是很形象的吧。
我们都知道Windows Phone的弱点是什么。微软没能说服应用开发者“归顺”这个平台,这就是消费者不愿使用这个操作系统的最大理由。但是,Windows Phone操作系统本身还是很值得推荐的,而诺基亚和HTC基于这个系统开发的硬件也不坏。
 
8. 仍旧控制着企业级市场
虽然微软十分强调面向消费者的技术,但实际上微软“帝国”是在生产力应用和企业级产品的基础上构建起来的。在通常情况下,微软服务器和工具以及商业部门的利润和营收在公司所有部门中都占据着最高的比例。微软已经与数千家企业建立了合作关系,创造了稳定而始终如一的营收,尤其是还创造了Office 365那样的订阅模式。
虽然Google Apps仍在继续侵袭Word、Excel和PowerPoint的“三头统治”地位,但微软也通过整合Lync与Office的方式对谷歌的服务形成了迂回包抄之势。
微软是否需要通过Surface等硬件来控制企业级市场?到最后的结果很可能是不需要。如果Surface最终无法成为企业员工的 BYOD(Bring Your Own Device,自带设备)选择,那么传闻中的AndroidiPad版Office就很可能会“补位”。微软的终结目标是:吸引企业的注意力,通过企业市场创造营收,无论到底是通过哪种媒介。只要微软能一直做到这一点,那么微软就能毫无心理负担地押注于 Surface和Windows Phone这样的高风险博弈。
 
9. 微软的认错
根据微软与欧盟达成的一项和解协议,微软本应向欧洲用户提供“浏览器选择”,但却未履行这一承诺。在2012年,微软为此事作出了公开道歉;坦白的说,这让我眼前一亮。微软坦承了自己的错误,陈述了已经发生的事情,阐明了未来将采取的措施,并再一次为自己的过错负责。当时,欧盟决定对这家公司处以7.31亿美元的罚款。
与此相比,谷歌也面临着罚款和欧盟调查,原因是其被指无视有关该公司需修改隐私权政策的要求。许多人都原以为微软会找借口,并对欧盟的决定提出上诉,但它没有。
如果微软一开始就没把事情搞砸,那么不是更好吗?那是自然了。在去年于挪威召开的一次开发者大会上,微软很明显也对此感到后悔。但是,哪怕是世界上最大的公司也都会犯错误,而公司如何处理自己所犯的错误却正好可以定义这家公司的性格。
 
痛,并领先着
失败总会引起我们的兴趣。微软一步步爬到了市场的顶端,在这一过程中打造了世界头号富翁。科技新闻工作者们还在纷纷扬扬地写着微软衰落的故事,我也是其中一个。微软的某些战术仍旧让人觉得尴尬,比如说Scroogled广告宣传活动;Windows8可能最终将会变成Vista的“基督复临”;在微软是否能把软件、服务和硬件整合为完整统一体的问题上,人们还心存疑问。
但是,拒绝承认微软故事的另一个侧面,这种作法同样也是不对的。毕竟微软确实带来了一些好东西,如果对这些东西视而不见的话,那么呈现在你面前的就会是一幅不完整的、不准确的图画。

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